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A Morte de uma Professora de 30 anos por COVID-19 nos diz muito...

A Morte de uma Professora de 30 anos por COVID-19 nos diz muito...

Nota do Editor:

A Dra. Paula A. Johnson é a 14ª presidente do Wellesley College. Ela foi anteriormente a Professora de Medicina da Família em Saúde da Mulher na Harvard Medical School Grayce A. Young e professora de epidemiologia na Harvard T.H. Chan Escola de Saúde Pública. As opiniões expressas neste comentário são exclusivamente do autor. Ver mais opiniões na CNN.


A Notícia:


(CNN) No mês passado, o Covid-19 reivindicou a vida de uma professora de 30 anos do Brooklyn chamada Rana Zoe Mungin. Depois de semanas no suporte à vida, ela morreu em 27 de abril.Sua história provocou indignação generalizada na mídia e além. É um dos fracassos sistêmicos e oportunidades perdidas, e ainda mais chocante por causa de sua juventude promissora. A irmã de Mungin disse a repórteres que, ao longo de seis dias em março, Mungin foi ao Hospital e Centro Médico da Universidade Brookdale três vezes com piora dos sintomas. Nas duas primeiras viagens, não permitiram que ela realizasse os testes, apesar de apresentar sintomas padrão do Covid-19, incluindo febre e falta de ar. Sua irmã disse à CNN que acredita que isso se deve aos recursos limitados no hospital e ao fato de a saturação de oxigênio de Mungin ainda ser boa. Durante sua primeira visita ao hospital, Mungin foi tratada de asma e recebeu remédio para dor de cabeça antes de voltar para casa. Quando ela chamou uma ambulância alguns dias depois e foi levada de volta ao hospital, um atendente especulou que ela estava tendo um ataque de pânico, disse a irmã.

A CNN entrou em contato com o Brookdale University Hospital Medical Center para que a Instituição se pronunciasse. Os indicadores apontam que os americanos negros são o grupo mais afetados pelo corona vírus, dado decorrente das profundas desigualdades sociais dos Estados Unidos. Além disso, nosso sistema de saúde muitas vezes dá pouca atenção às mulheres e pessoas negras. Mungin era ambos. Embora o teste para o coronavírus possa não ter mudado seu tratamento, como a prática padrão era triar pacientes com base em seus sintomas, ainda devemos nos perguntar se ela teria recebido menos ceticismo sobre a gravidade de sua condição se ela fosse uma homem branco. Que nunca saberemos.

Mas essas não são as únicas razões pelas quais essa morte nos atingiu com força. Mungin é uma ex-aluna de 2011 da Wellesley College, onde me sinto honrado em servir como presidente nos últimos quatro anos. Eu nunca a conheci, pois ela se formou antes de eu chegar, mas quanto mais eu aprendo sobre a história dela, mais dolorosa a encontro.

Estudante universitário de primeira geração, Mungin assistiu Wellesley em ajuda financeira, tornando-se um feroz defensor dos vulneráveis e desfavorecidos. Uma escritora talentosa - ela recebeu um Master of Fine Arts da Universidade de Massachusetts depois de se formar em Wellesley - ela escreveu certa vez: "Não é culpa de ninguém que eles são ricos, mas sempre é um problema quando você é pobre".

Na época de sua morte, Mungin estava ensinando estudos sociais na Bushwick Ascend Middle School, uma escola de ensino fundamental no Brooklyn, onde suas salas de aula estavam cheias de alunos do ensino médio, como ela mesma. "Pensar nos livros que ela teria escrito e nos alunos que teria orientado: é realmente devastador", lamentou um membro do corpo docente de Wellesley.

Essas palavras nos apontam para a frente. A morte de Mungin ressalta a necessidade do ensino superior se comprometer com duas tarefas essenciais. Primeiro, devemos estar sempre vigilantes em nosso compromisso com a diversidade e inabaláveis em nossos esforços para educar os alunos de todas as esferas da vida. Segundo, devemos fazer todo o possível para equipar esses estudantes para um engajamento cívico eficaz, para criar as mudanças estruturais necessárias em nossa nação e no mundo.

Devido aos desafios sem precedentes ao ensino superior - principalmente agora -, corremos o risco de perder de vista esses compromissos. Mas isso seria um erro grave, uma abnegação de nossa missão crucial de servir ao bem público. À medida que avançamos na temporada de formatura mais estranha da história e observamos uma queda incerta, devemos manter esses valores à frente e no centro.

Há uma razão pela qual os escritórios de admissão de faculdades premiam a diversidade, fazendo o possível para recrutar estudantes promissores como Mungin. Diversidade não é uma reflexão tardia do PC ou um visual moderno. Pelo contrário, é um valor essencial, essencial para a nossa missão de equipar os jovens com as ferramentas necessárias para mudar o mundo. Sinaliza um reconhecimento de que quem somos molda as perguntas que fazemos e o peso que atribuímos às respostas. Nunca resolveremos os problemas mais urgentes do mundo sem vozes e perspectivas diversas.

Costuma-se dizer que a função do ensino superior é gerar e expandir o conhecimento. Isso tende a acontecer mais poderosamente quando aqueles que têm interesse em revelar verdades importantes se aproximam para descobri-las.

Eu sei disso em primeira mão. Por 15 anos, no Brigham and Women's Hospital de Boston, liderei o Centro Connors de Saúde da Mulher e Biologia de Gênero, que fundei em 2001. Tanto minha carreira em medicina e saúde da mulher quanto meu compromisso com a saúde pública como uma questão de direitos civis podem remontar diretamente à minha experiência como uma mulher negra do Brooklyn.

Até a década de 1990, as mulheres eram rotineiramente excluídas de pesquisas médicas, muitas vezes com consequências mortais. Não é por acaso que isso só mudou após um afluxo de mulheres no Senado após as audiências de Clarence Thomas-Anita Hill. Em 1993, o Congresso aprovou uma medida histórica exigindo a inclusão de mulheres e minorias nos ensaios clínicos de fase 3 conduzidos pelos Institutos Nacionais de Saúde.

Nas palavras da ex-deputada Patricia Schroeder, defensora da legislação para apoiar a pesquisa em saúde da mulher: "Eu tive uma teoria de que você financia o que teme. Quando você tem um grupo de pesquisadores dominado por homens, eles estão mais preocupados com câncer de próstata que câncer de mama".

A pandemia é como um lembrete do quanto estamos dispostos a perder quando diversas vozes não são ouvidas. As mulheres - e as mulheres de cor em particular - estão na linha de frente desta crise em números desproporcionais. Quase 60% dos 700.000 empregos eliminados em março eram ocupados por mulheres, segundo dados do Departamento do Trabalho dos EUA. Ninguém se importará mais com esse ônus e seus custos do que aqueles diretamente afetados. É essencial tê-los nas mesas em que são feitas as principais perguntas e tomadas decisões importantes. Isso é especialmente verdade para os jovens de hoje, que passarão a vida limpando a bagunça que muitos de nossos líderes fizeram nas décadas que antecederam essa pandemia.

Isso é injusto, e é por isso que, o mínimo que podemos fazer é armá-los com as ferramentas necessárias para que sejam bem-sucedidos em mudanças. Não sou o primeiro a notar que essa pandemia marca um ponto de virada em potencial - é uma tragédia e uma oportunidade como nenhuma outra que experimentamos no século passado. Vamos procurar voltar ao antigo normal que falhou com Mungin e tantos outros? Ou vamos aspirar a fazer melhor? Escolher justiça, unidade e esperança sobre ganância, divisão e desespero? As apostas não poderiam ser maiores.

Assim como movemos nossos cursos para a internet, faculdades e universidades devem se adaptar aos tempos, encontrando novas maneiras de promover o engajamento cívico e o serviço público. Agora, mais do que nunca, devemos construir esses compromissos. Isso exigirá nossa engenhosidade e nossa dedicação. Ele nos convidará a fazer todo o possível para atender às necessidades financeiras dos estudantes, apesar de as instituições de ensino - e a nação como um todo - enfrentarem desafios orçamentários sem precedentes. Nossas responsabilidades não se limitam à instrução acadêmica para aqueles com capacidade de pagamento. Somos chamados a educar uma nova geração de líderes cidadãos e apresentar vozes há muito ignoradas ou excluídas.

A morte de Mungin é um lembrete severo de tudo o que está em risco - e minha esperança é que isso incentive ainda mais os esforços para equipar estudantes de todas as esferas da vida para construir um mundo mais justo. Enquanto sua voz é silenciada, fica claro o que ela nos pediria para fazer agora. Que a vida dela nos inspire a fazer nossa parte para mudar os sistemas que falharam com ela.

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